星系也会经历衰老与死亡银河系旁的小麦哲伦星系已进入暮年时期

  

  众所周知,生老病死是生命常态,几乎没有生物能实现长生不老。事实上,生命轮回的规律不仅存在于生物界中,它同样存在于宇宙中,对宇宙内各星体、各星系同样适用。

  对于生活在地球上的我们来说,星空内的物体似是永远不会消逝的,不论什么时候观察,都能看到它们在星河中熠熠生辉。但实际上,它们也会消逝或陨落,只是它们存在的时间要比人类的生命周期长许多,因此在百年、千年甚至万年内,我们都感受不到它们的变化,但这并不意味着它们是永不变化的。

  天文学家介绍到,宇宙内绝大多数事物都有其寿命期限,近期,研究人员用“澳洲平方公里数组探路者天文台”观测到,与地球相距约20万光年的小麦哲伦星系似进入了生命末期,它的模样易让人联想到一个词语——“日薄西山”。

  小麦哲伦星系坐落在银河系旁边,从前,它会不断地吸纳周围的氢气,而近期,澳洲国立大学的麦克卢尔·葛莉菲斯教授发现,星系内部的氢气正不断向外溜走,星系整体显得有些空洞和虚弱。

  麦克卢尔·葛莉菲斯教授表示,氢气对星系的意义好比是液态水对于人类的意义,失去液态水资源,人类难以生存,同理,失去充足的氢气资源,星系亦难以生存与发展。当星系内的氢气减少到一定程度时,星系便会失去孕育新星的能力。再过一段时间,当星系内原有的星体都陨落得七七八八时,星系的生命便也走到了尽头。

  最后,葛莉菲斯教授说到,宇宙内星体陨落与星系消逝都是十分正常的情况,古老星体陨落后,会有新星出现来取代它的位置,“年事已高”或突遭意外的星系消逝后,宇宙也会孕育新的星系来填补空缺,这便是宇宙发展与演化的基本规律与法则。